An exceptional one has gone: Ueli Steck is dead.

We are shocked by the message, the climbing community has to recognize the loss of one of its grandest. Ueli Steck’s dead body was found in the Mount Everest area, as the Himalayan Times reports, where he was preparing for a traverse of Everest and Lhotse.
It is hard to believe and words don’t come easy, although one might not be extremely  surprised by the message. Yes, in fact, there might not have been many other ways of dying imaginable for a person who loved the mountains and climbing as deeply and amply as Ueli Steck and who was as irresistibly attracted by them. Mountains were his life. But still, the message comes out of nothing and as a shock. Still it is hard to imagine a climbing world without Ueli. In an interview around three years ago, after his fantastic alpine-style climb of Annapurna’s south face, he told me that if he continued on that level, eventually this wold go wrong; »Irgendwann geht das schief.« What a fatal sentence.
Now it did go wrong, although he had seemed to have drawn consequences and did choose his recent project, the Everest-Lhotse-traverse, in particular because he did not want to continue climbing as risky as on Annapurna.

His death leaves questions, at least to me.

Ueli leaves a wife, and the climbing community mourns for one of its greatest lights of inspiration, possibly with a disturbing shade of dark fascination.

I need time to think about his death. You will certainly read more about this in the next days and weeks.

Inspiration on Women’s Day: Alison Hargreaves

Eiger North Face

The Eiger North Face. A.k.a. Eiger “Mordwand”. Epitome of a mountain face, filled with myth to its snow-edged brim: hair-raising tales of darkness and cold, death bivouacs, nationalist instrumentalization, and immense rockfall. First climbed in 1938.

Fifty years later, Scottish alpinist Alison Hargreaves climbed it in 1988, pregnant in her sixth month.

In August 1995 she died after having reached the summit of K2 – acknowledged as the world’s most dangerous mountain – without supplemental oxygen at the descent; and after having climbed Everest before, without supplemental oxygen, as the first woman, and as well, solo. She had a husband and two children, aged four and six. Continue reading

The outstanding free-climb of El Cap’s “Dawn Wall” and its echo

Much has been written about a climb that has been accomplished on El Cap in Yosemite on January 14th by Kevin Jorgeson and Tommy Caldwell. It echoed even in larger media such as wide-read newspapers and was highly debated, too, since dimension and style of their climb were not comprehensible for everyone.

El Capitán. Source: Wikipedia

The climb was topping year-long efforts, which consisted basically of figuring out a climbable route and preparing it – and themselves, of course. They accomplished the first free-climb of the Dawn Wall ever. It has “pushed climbing forward”, was one of the frequent statements, as expressed for example in an article that’s very worth reading on National Geographic‘s Adventure Blog. The climb was remarkable in several aspects. Continue reading

Interview with Ueli Steck

As promised, here is the English translation of the interview I led with Ueli Steck one year ago at the IMS in Brixen. It’s the translation of the shorter version as it appeared in ALPIN. At first, I talked with him about an incident at Mount Everest, in which he was violently attacked by sherpas in an angry dispute.

After the incident at Mount Everest you departed immediately. How did you continue after the return?

It was all just too much! You have to imagine: Journalists knock at your door at eight in the morning, demanding an interview. But I am not keen on talking with them. They are just waiting for a chance to criticize you. I seriously considered to jack it all in, to go climbing only for myself. Period.

On your website you expressed your disappointment about the happenings at Everest. How has that incident changed you?

It has changed all my life. It’s hard for me since, to get involved with people. A lot of confidence is lost and will not come back very soon. The entire mechanism of the media that started afterwards, I am so full with that. I will never forget that and I cannot undo that. But now it has happened and I have to deal with it. Continue reading

»Irgendwann geht das schief« – Interview mit Ueli Steck

Vor ziemlich genau einem Jahr hatte ich das Glück, Ueli Steck für ein Interview, das in ALPIN 3/2014 erschienen ist, zu seinen Erlebnissen im Himalaya befragen zu können. Damals war er gerade frisch von seiner Solo-Begehung der Annapurna Südwand (in 28 Stunden) zurück gekommen. Ein paar Wochen zuvor hatte er schon  in einer fantastischen Zeit von 16 Stunden den Mont Blanc von Courmayeur aus Richtung Chamonix über den kompletten Peuterey-Grat (“Peuterey Intégral”) überschritten. Welchen Stellenwert diese Begehung in seiner Karriere hatte und was sie für seine Zukunft bedeuten, über das Medienecho nach dem Sherpa-Streit am Everest und die Bedeutung des großen Risikos bei seinen Touren und sein zukünftiger Umgang damit, darüber gab er Auskunft, ebenso wie über den Druck von Sponsoren.

 

Im Mai 2013 gab es diesen Vorfall am Everest, bei dem einige aufgebrachte Sherpas dich und deinen Seilpartner Simone Moro körperlich angegriffen und mit dem Tod bedroht haben. In den Medien wurde das kontrovers diskutiert und du wurdest sehr kritisiert.

Einige Wochen später hast du den kompletten Peuterey-Grat am Mont Blanc (Peuterey Integral) bestiegen, auch in neuer Rekord-Zeit. Auf deiner Homepage war die Beschreibung eher witzig gehalten und von understatement geprägt. Aber ein kleiner Paukenschlag war diese Begehung ja schon. Wolltest du damit auch zeigen, dass es dich noch gibt und dass du dich nicht unterkriegen lässt von den schlechten Erfahrungen und von der negativen Presse, die nach dem Everest-Vorfall herrschte?

 

Nein, absolut nicht, ich war da einfach Bergsteigen und hatte einen fantastischen Tag.Ueli Steck

Außerdem wird in letzter Zeit alles auf diese Rekordzeiten reduziert!

Aber ob man da 16 Stunden oder 17 Stunden braucht ändert eigentlich nicht viel. Es hängt ja immer auch von den Bedingungen ab. Deshalb wollte ich nicht, dass es wieder so um diese Rekordjagd geht und habe es ein bisschen runtergespielt.

Es war für mich auch nicht entscheidend, diesen Rekord zu machen. Für mich war das wichtigste: in Courmayeur starten, über den Peuterey und wieder auf der anderen Seite ins Tal runter – wenn’s geht in einem Tag. Das ist großartig und ich hatte einen der besten Tage in meinem Leben.

Aber ich kann dir auch ehrlich sagen: nach dem Everest hatte ich keine Lust mehr Continue reading

Messners Museum in Schloss Firmian. Review

P1010273_klVor kurzem hatte ich das Vergnügen das Messner Mountain Museum in Schloss Sigmundskron (Firmian) zu besuchen. Reinhold Messner ist fast zeitgleich auch 70 Jahre alt geworden. Gratulation dazu! Messners Errungenschaften im Alpinismus und seine Verdienste um ihn sind ungezählt und dass er es soweit geschafft hat, war war nur durch Glück und Fertigkeit zugleich nöglich. Seine Verdienste für Südtirol stehen jenen kaum nach. Dennoch ist an dieser Stelle Gelegenheit für einen Verriss – denn geschenkt wird hier nichts. Laut Selbstauskunft soll es in seinem zentralen Museum auf der Schlossruine Sigmundskron, die er durch Sanierung und Bau vor dem Verfall gerettet hat, um das Verhältnis Mensch Berg gehen. Jedoch ist das Museum in erster Linie eine Sammlung von Kunstschätzen, die Messner auf seinen diversen Feldzügen (oder vielleicht besser: Bergzüge?) im Himalaya erbeutet hat, hauptsächlich Buddha-Statuen, seinen Lieblingszitaten von Bergsteigern und anderen Persönlichkeiten, die sich einem an scheinbar jedem freien Ort aufdrängen, sowie desweiteren, Gemälden und kleineren Installationen, wobei letztere den einzig sehenswerten Teil des Museums bilden. Hier und da noch ein Bisschen Geschichte, fertig ist der Lack. Ein Konzept erschließt sich ohne erläuternde Literatur jedenfalls nicht, eine Botschaft schon eher.Moral_klein Continue reading